Edición mensual - Junio 2007 - Provincia

A punto de despegar

J. Carlos Sanz

Nº 188 - Provincia

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Si hubiera que emplear un símil futbolístico podría afirmarse que la sociedad CR Aeropuertos es “más que un club”. La entidad aspira a ser más que un aeropuerto, en concreto, sus responsables están convencidos de haber creado una ciudad aeroportuaria en toda regla, un esqueje geográfico y logístico por su cercanía con Madrid. Esta nueva identidad acarreaba cambiar no sólo la imagen corporativa de la sociedad promotora del aeropuerto si no también una nueva denominación. Sin renunciar al “espíritu quijotesco”, el anterior logotipo y la nomenclatura “Don Quijote” desaparecen para dar paso a una logomarca que a partir de ahora será la nueva imagen del Aeropuerto Madrid- Sur Ciudad Real. Porque así es como desde ahora se conoce al futuro aeropuerto de la provincia. Era inevitable vincular el proyecto a Madrid; principalmente por razones de rentabilidad comercial y también por el hecho de dotar al proyecto de un componente atractivo que de por sí llame la atención de los potenciales usuarios. CR Aeropuertos concibe el proyecto como una ciudad aeroportuaria que tendrá capacidad para albergar más de 6 millones de pasajeros al año, capaz de llevar a cabo 16 operaciones de vuelo a la hora, que llegará a cuatro continentes y donde principalmente volarán compañías de bajo coste. La Comarca ha entrevistado a Rafael Echevarne, Director Comercial del proyecto, con quien hemos desgranado el estado actual y las expectativas que la entidad promotora ha depositado en un proyecto que cambiará el modus vivendi de la provincia. Sin duda, con la llegada del aeropuerto habrá un antes y un después.

J. Carlos Sanz: ¿Cómo se vende un aeropuerto a las compañías aéreas y al tejido empresarial? Es decir, ¿Cómo están funcionando las labores de promoción en los dos ámbitos?

Rafael Echevarne: Afortunadamente, se trata de un proyecto de características únicas, y eso hace que la venta sea muy fácil porque suscita un gran interés en el tejido empresarial que mencionas, incluyendo a empresas del mundo de la logística y del sector aeronáutico, incluyendo las compañías aéreas.

Las claves de este proyecto consisten en la centralidad de la que disfruta, ubicándose de forma geoestratégica en el centro de la península y muy cerca de Madrid, así como en la perfecta intermodalidad de la que goza, disponiendo de conexiones con todos los modos de transporte dentro del mismo recinto. Ambas características son fundamentales para la venta del proyecto, y lo convierten en una infraestructura muy atractiva para invertir.

Desde el punto de vista de las compañías aéreas, lo más atractivo es la conexión del edificio Terminal de Pasajeros con la línea de alta velocidad Madrid-Sevilla, que permitirá situar a los viajeros en 50 minutos en el centro de Madrid. Por otra parte, existen conexiones con el resto de modos de transporte, incluyendo la autovía A-43 Lisboa-Valencia y la autopista de peaje AP-41 Madrid-Córdoba, que coinciden a su paso por el proyecto y dan acceso directo hasta el aeropuerto y el centro logístico. Además es importante destacar la conexión con el ferrocarril convencional de carga, fundamental para el éxito del Puerto Seco con que cuenta el Centro Logístico.

Las ventajas son muchas, de modo que el feedback recibido por parte de las empresas del sector es estupendo, todo un éxito.

J. C. S.: ¿Qué ventajas de operatividad, logísticas y económicas aporta el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real? Sin duda, uno de los reclamos lo constituyen las buenas comunicaciones que se presuponen al aeropuerto. En este sentido, ¿la construcción de un ramal del AVE con parada propia es ya una realidad?

R. E.: El edificio terminal de pasajeros cuenta con una conexión directa a la línea de alta velocidad Madrid-Sevilla, que cruza el recinto del proyecto a su paso por la provincia, de modo que no ha sido necesario construir ningún ramal. Una pasarela rodante de tan sólo 240m conectará la primera estación privada de AVE con el edificio terminal, de modo que cualquier pasajero podrá situarse en el centro de Madrid en 50 minutos, de forma rápida y cómoda.

Tal y como dices, las comunicaciones son fantásticas. Podemos decir con orgullo que no existe un proyecto de transporte intermodal como el nuestro en el sur de Europa. La conexión con los distintos modos de transporte y vías de gran capacidad en menos de 3 minutos sin necesidad de salir del recinto logístico o aeroportuario permitirá a las empresas asentadas en la Ciudad Madrid-Sur Ciudad Real realizar sus operaciones con una agilidad impensable hasta el momento, repercutiendo directamente en sus beneficios.

J. C. S.: ¿Qué tipo de compañías aéreas tienen previsto operar en el aeropuerto? Durante el acto de presentación de la sociedad aeroportuaria en Virtus, los responsables dieron a entender que se buscaba como perfil las compañías aéreas de bajo coste. Sin embargo, algunas como Easyjet y Ryanair acaban de abrir bases en Madrid ¿peligran de algún modo las expectativas de nutrirse con compañías de bajo coste?

R. E.: La realidad es que las especiales características del Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real le convierten en una infraestructura muy atractiva para las compañías aéreas de bajo coste. El factor clave para ello es la ubicación geoestratégica del proyecto en el centro peninsular y junto a Madrid, además de la conexión del terminal de pasajeros con la línea de alta velocidad Madrid-Sevilla, permitiendo que cualquier pasajero pueda situarse en el centro de la capital en 50 minutos.

El hecho de que Easyjet y Ryanair estén operando en estos momentos en el aeropuerto de Madrid-Barajas no menoscaba en absoluto las bondades del proyecto, ni frena su evolución ni su éxito en el periodo de tiempo previsto. Efectivamente, hay un número importante de compañías interesadas en volar desde Madrid-Sur, aunque a fecha de hoy se encuentren operando desde otros aeropuertos, ya que como es evidente aún nos encontramos en la fase previa al comienzo de las operaciones.

Por otra parte, es importante recordar que el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real no sólo se concibe como una seria alternativa al aeropuerto de Madrid-Barajas en el tráfico de pasajeros, sino también en cuanto a carga, además de la importancia del Centro Logístico Madrid-Sur Ciudad Real situado junto al aeropuerto y de características únicas.

J. C. S.: ¿Qué perfil de pasajeros será el principal destinatario de este aeropuerto? Si mal no recuerdo en Virtus se mencionó principalmente población inmigrante, empresarios castellano-manchegos y turistas.

R. E.: El Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real recibirá en cuanto a pasajeros todo tipo de tráfico. Efectivamente, el segmento étnico en pasaje tendrá importancia en los vuelos, principalmente viajeros procedentes de países del este, el continente africano y Latinoamérica. Además, teniendo en cuenta que nuestro aeropuerto es especialmente atractivo para las compañías low cost, los pasajeros también buscarán en el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real vuelos baratos, como pueden ser los jóvenes o las familias.

J. C. S.: ¿Qué previsiones se marca la compañía en una primera fase, tanto en volumen de negocio como de pasajeros?

R. E.: El Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real acogerá en una primera fase hasta 6 millones de pasajeros y 78.000 toneladas en tráfico de carga.

J. C. S.: El ser el primer aeropuerto privado de España ¿Qué supone para el ámbito de la aviación civil? Otros aeropuertos privados que ya están funcionando en Europa ¿han demostrado su rentabilidad?

R. E.: En Europa hace años que existen aeropuertos de capital y gestión privada, principalmente situados junto a importantes capitales, y han demostrado su perfecta funcionalidad y valía como infraestructuras de servicio para el tránsito de pasajeros y de carga. Era sólo cuestión de tiempo que se viviese en España la misma evolución que en el resto del continente, de modo que el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real es el primer y más importante proyecto de este tipo que se da en nuestro país, aunque después de nuestra apertura, otros aeropuertos privados más pequeños y situados en otras comunidades se abrirán camino. Lo más importante de un aeropuerto privado es la flexibilidad que permite en las negociaciones con clientes, como por ejemplo las compañías aéreas; a su vez, esto repercute en el precio final para los pasajeros, que unido a la comodidad de viajar hasta un aeropuerto nuevo, cómodo y totalmente funcional como el nuestro, supone una gran ventaja añadida para conseguir el éxito del proyecto.

J. C. S.: En un artículo que apareció en El País, con fecha de 12 de marzo, se decía que los gestores tendrán difícil convencer a las compañías aéreas por mucho que ofrezcan mejores precios que los públicos de AENA y su terminal vaya a ser la primera de España con acceso directo al AVE. ¿Qué tiene que decir al respecto?

R. E.: Como decía, no existe un proyecto como éste en el Sur de Europa. El tiempo demostrará que tanto el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real como el Centro Logístico disfrutarán de un gran éxito, como indican todos los estudios realizados, basados en las características especiales con que cuentan ambas infraestructuras de forma única.

La verdad es que no estamos preocupados en absoluto sino emocionados ante la nueva etapa que comienza, situándonos a tan sólo unos meses de la apertura de una infraestructura tan importante para Ciudad Real y Castilla-La Mancha.

J. C. S.: La ampliación llevada a cabo en Barajas ¿Es un factor con el que no contaba? Es decir, ¿hasta qué punto el Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real puede hacer la competencia al aeropuerto madrileño?

R. E.: Como comentaba anteriormente, nuestro proyecto no se basa únicamente en el transporte de pasajeros, y por ello no es un problema la reciente ampliación de Madrid-Barajas, ya que con el tiempo este aeropuerto volverá a saturarse, es inevitable. Nosotros somos y seguiremos siendo una gran alternativa como Aeropuerto Madrid-Sur Ciudad Real. Además, nuestro potencial como aeropuerto carguero es muy importante, y de hecho, tenemos la intención de situarnos en poco tiempo como tercer aeropuerto carguero del país.

J. C. S.: Ahora que menciona la importancia del aeropuerto como destinatario de operaciones de carga ¿Cuáles son sus ventajas respecto a otros aeropuertos?

R. E.: Indudablemente, los puntos clave del proyecto son la centralidad en cuanto a la ubicación de nuestra Ciudad Madrid-Sur Ciudad Real, y la intermodalidad de la que disfruta el proyecto, con la combinación de todos los modos de transporte dentro de un mismo recinto.

Si hablamos específicamente de carga aérea, nuestra Terminal de carga dispone de una superficie de 7200 m2, preparada para carga seca con 4000 m2 y carga húmeda con 2100 m2, incluyendo 500m2 para el Puesto de Inspección Fronterizo.

En este caso es importante destacar que nuestro aeropuerto estará operativo las 24h del día todos los días del año, factor clave para el transporte de carga aérea, puesto que incluso el aeropuerto de Madrid-Barajas cierra durante la madrugada. La Terminal procesará en una primera fase 78.000 toneladas/año.

J. C. S.: ¿Hasta qué punto está siendo consciente la sociedad ciudadrealeña de la llegada de un aeropuerto? Es decir ¿está haciendo acto de aparición una cultura aeronáutica con lo que esto supone?

R. E.: Creo que todos empezamos a disfrutar de lo que significa tener en Ciudad Real un proyecto de tal magnitud, ya que la apertura está muy próxima. La sensación es que la ciudadanía está encantada con el aeropuerto y el centro logístico, en primer lugar por el gran desarrollo económico que se espera en la zona, y en segundo lugar por los beneficios que directamente recibirán los ciudadanos, traducidos en gran parte en puestos de trabajo.

J. C. S.: Centrándonos en los puestos de trabajo que dicha infraestructura materializará a corto plazo, ¿Cuáles son las previsiones iniciales? Así mismo, y tras la firma del convenio entre CR Aeropuertos y Fundación Virtus, aquellas personas que formen parte de la plantilla del aeropuerto se formarán en cursos especializados, ¿qué papel jugará Virtus como cantera de futuros trabajadores?

R. E.: En los primeros cinco años de vida del proyecto, esperamos crear 4500 puestos de trabajo directos contando con el aeropuerto y el centro logístico, y unos 2500 puestos indirectos en un principio, aunque la verdad es que el desarrollo estimado es tan importante que pensamos que las cifras de empleo indirecto podrían superarse con creces.

En cuanto a Virtus, como sabes a día de hoy muchos alumnos han terminado sus estudios y se encuentran trabajando en importantes empresas del sector aeronáutico como Iberia. Gracias a la firma de este convenio, la Fundación Virtus colaborará en la realización de una serie de cursos necesarios para desempeñar algunas de las funciones dentro del proyecto. Los primeros de estos cursos se pondrán en marcha en breve, con la inestimable colaboración del SEPECAM. Los candidatos a la realización de los cursos deberán pasar una serie de pruebas selectivas y, tras superarlas, los alumnos comenzarán a recibir sus clases en base a los cursos demandados.

J. C. S.: Por último es inevitable hablar de la puesta en marcha del aeropuerto ¿Se mantienen los plazos previstos, que sea a finales de octubre cuando se dé luz verde?

R. E.: El ritmo del trabajo en las obras es fantástico. La UTE tiene el compromiso de entregar la construcción finalizada este mismo verano. Después, será necesario realizar una serie de pruebas técnicas para confirmar que todo está en perfectas condiciones para comenzar a operar. Calculamos la apertura del aeropuerto para el último trimestre de 2007, dependiendo del tiempo necesario para la realización de las pruebas que mencionaba.