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Tras su recogida y tratamiento, el aceite usado se devuelve al mercado como nuevos lubricantes o combustible

Castilla-La Mancha apuesta por la Economía Circular: 6.700 toneladas de aceite industrial usado recicladas en 2021

A pesar de la crisis provocada por el aumento de los precios de la energía, y de su impacto en los costes de gestión del aceite industrial usado, el pasado año se recogió el 100% de este residuo peligroso en Castilla-La Mancha. Durante 2021, a través de la red de gestores que trabajan en el marco del Sistema Integrado de Gestión de Aceites Usados (SIGAUS), se atendieron cerca de 4.700 establecimientos generadores de aceites usados distribuidos por 505 municipios castellanomanchegos, en los que se recuperaron 7.185 toneladas. Tras su recogida y tratamiento, el aceite usado se devuelve al mercado como nuevos lubricantes o combustible, haciendo posible evitar la emisión de más de 4.300 toneladas de CO2 y ahorrar 70 GWh de energía, en un modelo claro de Economía Circular.

A través de SIGAUS se recogieron el pasado año en Castilla-La Mancha 7.185 toneladas brutas de aceites usados (incluyendo impropios como agua y otros sedimentos) repartidas entre 4.679 establecimientos (siendo el 51% talleres mecánicos) de sectores tan diversos como la automoción, la industria, el transporte, el comercio o la construcción.

Esta generación fue extremadamente dispersa en el territorio, ya que más de la mitad de estos puntos productores de aceite usado (un 62%) generaron menos de una tonelada de residuo, acumulando entre ellos apenas un 18% del total del aceite usado generado. En total, para recoger todo el aceite usado fue necesario efectuar 10.309 operaciones de recogida entre 505 municipios castellanomanchegos.

Gestión en las zonas más vulnerables

Una vez terminada su vida útil, el aceite industrial se convierte en un residuo muy contaminante debido a la presencia de metales pesados y otras sustancias tóxicas, que puede afectar negativamente a nuestro entorno y a la salud de las personas si no se trata adecuadamente. Por ello, es fundamental contar con un sistema logístico y financiero que permita recoger este residuo allí donde se produce, aunque sea en zonas alejadas o de difícil acceso. Así, gracias al sistema logístico puesto en marcha por SIGAUS, se recuperaron el pasado año 3.178 toneladas de aceite usado en 443 municipios rurales castellanomanchegos, otras 472 t en municipios de montaña y 446 t en municipios de menos de 1.000 habitantes.

El coste logístico de recuperar el residuo en este tipo de zonas es muy elevado, ya que implica largos desplazamientos poco rentables, más aún en estos momentos en el que la crisis energética ha elevado tanto el precio de los combustibles, por lo que la financiación de la recogida del residuo resulta fundamental como servicio ambiental, pero también económico y social en estas zonas poco pobladas y alejadas de los grandes núcleos urbanos que, sin embargo, suelen contar con grandes valores naturales.

En 2021 hemos sido testigos del aumento de los precios de la energía y de los combustibles, un incremento que en los últimos meses ha superado el 60%. Dado que cada año es necesario recorrer miles de kilómetros para recuperar el aceite usado que se genera en Castilla-La Mancha, resulta evidente cómo la crisis en los precios de la energía tiene un fuerte impacto en los costes de gestión del residuo del aceite industrial”, señala Eduardo de Lecea, Director General de SIGAUS. “Para que estos vaivenes del mercado no impidan que la gestión del aceite usado se lleve a cabo, la financiación que aportamos para cubrir el déficit de estas actividades resulta fundamental, para que ésta sea viable ambiental y económicamente.”

Gran importancia tuvo, asimismo, la recogida del residuo junto a espacios protegidos, donde evitar la contaminación del aceite usado resulta imprescindible para evitar un importante impacto ambiental. En 2021 se atendieron 492 establecimientos generadores de este residuo situados en el entorno de 22 espacios protegidos castellanomanchegos, entre los que se encuentran parques nacionales, parques naturales, reservas de la biosfera o reservas naturales. En estos enclaves se recogieron en total 601 toneladas de aceite usado. Como ejemplo, en el Parque Natural del Alto Tajo se recogieron 5 t, y 117 t en la Reserva de la Biosfera del Valle del Cabriel.

En el mismo sentido también fue destacable la recogida del aceite usado en el entorno de recursos hídricos, como ríos, embalses o lagos. Hay que tener en cuenta que se trata de un residuo especialmente dañino para los medios acuáticos ya que, si se vierte en el agua, crea una capa que impide el traspaso de oxígeno, imposibilitando la vida para la fauna y flora. En estos entornos se recogieron 90 toneladas de residuo en 62 puntos productores. Como ejemplo, se recuperaron 2.167 kg en instalaciones a menos de 250 m de zonas sensibles a la contaminación de las aguas, como la Laguna del Prado, o las Tablas de Daimiel.

Tratamientos con beneficios ambientales y económicos

Una vez recogido, el aceite usado fue trasladado a centros de transferencia para su análisis y eliminación de posibles impropios, proceso que una vez completado resultó en una cantidad neta de aceites usados de 6.693 toneladas, volumen finalmente tratado para obtener nuevos productos, siguiendo los principios de la Economía Circular.

De esta cantidad, más de tres cuartas partes del residuo, 5.420 toneladas, fueron destinadas a regeneración. Se trata de un tratamiento que permite obtener nuevas bases lubricantes del aceite usado y que es el que prioriza la actual normativa. Gracias al residuo regenerado en Castilla-La Mancha durante el pasado año fue posible producir cerca de 3.400 toneladas de nuevos lubricantes y ahorrar cerca de 1,6 millones de barriles de petróleo, en comparación a si esos lubricantes se hubiesen producido a partir del refino del crudo. Además, el aceite usado regenerado también permitió evitar la emisión de más de 3.600 toneladas de CO2 a la atmósfera, y el gasto de 69 GWh lo que supuso otro claro beneficio para nuestro entorno.

El resto del aceite usado no regenerado fue valorizado energéticamente mediante otro tratamiento que permite transformar el residuo en un combustible de uso industrial que suele usarse en hornos de cementeras, papeleras o en centrales térmicas de generación eléctrica, minimizando así el uso del fuel óleo o de otros combustibles provenientes del petróleo. Este tratamiento también reportó diversos beneficios a nuestro entorno, ya que gracias al aceite usado valorizado energéticamente en Castilla-La Mancha (1.274 toneladas) fue posible evitar la emisión de 698 toneladas de CO2 a la atmósfera y ahorrar 1 GWh de energía.

La Economía Circular del aceite usado es una realidad posible gracias a la colaboración conjunta de empresas adheridas, gestores del residuo, administraciones públicas y ciudadanía. Llevamos 15 años asegurando la gestión de este residuo, afrontando para ello diferentes crisis –de oferta, de demanda, el Covid y ahora los precios energéticos–, y seguiremos trabajando en esta línea para que ni una sola gota de este residuo contamine nuestros paisajes”, subraya el Director General de SIGAUS.

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