Exposición de fotografía 'Franzen: Un danés en el Madrid de la Restauración', del 16 de abril al 29 de septiembre

En la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando (RABASF)
Emilia Pardo Bazán (1851-1921) en su palacete de la calle de La Princesa. Madrid, hacia 1915
Emilia Pardo Bazán (1851-1921) en su palacete de la calle de La Princesa. Madrid, hacia 1915

Por José Belló Aliaga

Ha tenido lugar en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando la rueda de prensa de presentación a los medios de la muestra del fotógrafo Christian Franzen, en la que han participado Tomás Marco, director de la Academia; Víctor Nieto, académico delegado del museo; José Bonifacio Bermejo, subdirector general de museos y exposiciones del Ayuntamiento de Madrid; y Publio López Mondéjar, académico y fotohistoriador. El acto ha contado con la presencia de José Ramón Encimar, secretario general de la corporación.

Presentación de la exposición fotográfica FRANZEN: un danés en el Madrid de la Restauración, en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando

El Museo de la Academia continúa con la rotación de la muestra de su fondo fotográfico de maestros de la fotografía, esta vez, se conmemora a Christian Franzen (1864-1923), a quien con motivo del primer centenario de su muerte en 2023, la Academia proyectó el documental Un danés en la corte del rey Alfonso -dirigido por Carmen Bonet y producido por RTVE- y editó el sexto de la colección Maestros de la fotografía en la Academia de Bellas Artes de San Fernando con el patrocinio del Ayuntamiento.

La exposición

La exposición acoge un conjunto de doce obras de Christian Franzen que forman parte de los fondos de la Corporación. Además, se exponen otras imágenes y publicaciones procedentes de colecciones privadas, como la de Pedro Melero.

Recorrido por la exposición fotográfica FRANZEN: un danés en el Madrid de la Restauración, en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando

Franzen fue uno de los más destacados reporteros gráficos de los días en que Madrid abría sus puertas al nuevo siglo, el cronista de las redacciones de prensa, teatros, salones, escuelas y escenas callejeras. Con su trabajo compuso un friso iconográfico deslumbrante de la sociedad de su tiempo, sin el que no podríamos entender la historia del Madrid de la Regencia, ni la propia historia de la fotografía en España.

En septiembre de 2023 se cumplió el primer centenario de la muerte de Christian Franzen, (1864-1923) el más grande fotógrafo del Madrid de la Restauración. Para conmemorar esta fecha, la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando ha preparado una exposición con las fotografías del maestro que se guardan en sus archivos, que se complementan con álbumes, libros de época, heliograbados y platinotipias originales.

Danés de origen, Franzen llegó a España en los años finales de la Restauración borbónica. Con apenas 26 años y con el oficio bien aprendido, en 1890 abandonó Dinamarca para residenciarse en Madrid. Cuatro años más tarde estableció su célebre Galería Fotográfica en la madrileña calle del Príncipe, en la que fue construyendo su prestigioso catálogo de retratos, en el que encontramos a los miembros de la realeza y, del rey abajo, a todos los que eran algo en la alta sociedad madrileña de entonces. Fotógrafo de reyes y rey de los fotógrafos, como proclamaba su publicidad, no sólo fue popular entre los miembros de la alta sociedad, sino entre los artistas y literatos, que apreciaban sinceramente su talento y la delicadeza de su registro. De su amistad con Emilia Pardo Bazán, José María Pereda, y sobre todo con Pérez Galdós y Joaquín Sorolla, han quedado centenares de retratos inolvidables, con los que el fotógrafo compuso la mejor Galería de Celebridades de su tiempo.

A la muerte de Franzen le sucedieron en el estudio Paul y Mimí Franzen, primo e hija del fotógrafo, que continuaron el negocio hasta 1970. Meses después, RTVE adquirió todo el archivo, que fue depositado en los sótanos de Prado del Rey, hasta que en 1984 los cientos de cajas de negativos de cristal fueron traspasados a los trasteros de Arganda del Rey, en los que permanecieron años expuestos a las injurias del deterioro y del olvido. Cuando TVE anunció en final de la catalogación de sus negativos, algunos echaron de menos sus mejores trabajos, perdidos y arruinados tras largos años de indiferencia oficial. Con esta exposición, la Academia de San Fernando ha querido recordar a este extraordinario y olvidado fotógrafo, sin cuya obra no podríamos entender la historia del Madrid de la Restauración y la Regencia, ni la propia historia de la fotografía en España.

Retrato de la reina Victoria Eugenia de Battenberg (1887-1969), hacía 1915
Retrato de la reina Victoria Eugenia de Battenberg (1887-1969), hacía 1915
Benito Pérez Galdós (1843-1921)
Benito Pérez Galdós (1843-1921)

 

Infanta Eulalia de Borbón (1864-1958), hija menor de Isabel II, 1894
Infanta Eulalia de Borbón (1864-1958), hija menor de Isabel II, 1894
Publio López Mondéjar, académico y fotohistoriador, atendiendo a los medios de prensa
Publio López Mondéjar, académico y fotohistoriador, atendiendo a los medios de prensa

 

La reina Victoria Eugenia haciendo ganchillo con las Infantas, Beatriz y María Cristina, para el ropero de Caridad de Santa Victoria, hacia 1920
La reina Victoria Eugenia haciendo ganchillo con las Infantas, Beatriz y María Cristina, para el ropero de Caridad de Santa Victoria, hacia 1920
De izquierda a derecha, Víctor Nieto, académico delegado del museo; Tomás Marco, director de la Academia de Bellas Artes de San Fernando; Publio López Mondéjar, académico y fotohistoriador; José Bonifacio Bermejo, subdirector general de museos y exposiciones del Ayuntamiento de Madrid y José Ramón Encimar, secretario general de la corporación
De izquierda a derecha, Víctor Nieto, académico delegado del museo; Tomás Marco, director de la Academia de Bellas Artes de San Fernando; Publio López Mondéjar, académico y fotohistoriador; José Bonifacio Bermejo, subdirector general de museos y exposiciones del Ayuntamiento de Madrid y José Ramón Encimar, secretario general de la corporación

 

Portada de la revista Por esos mundos
Portada de la revista Por esos mundos
Retrato de la reina madre María Cristina de Habsburgo (1851-1929) y del rey Alfonso XIII (1886-1941), ca. 1905
Retrato de la reina madre María Cristina de Habsburgo (1851-1929) y del rey Alfonso XIII (1886-1941), ca. 1905

 

El edificio de la Unión y el Fénix Español. Madrid, 1910
El edificio de la Unión y el Fénix Español. Madrid, 1910
Alfonso XIII con el príncipe Boris de Rusia y los miembros de su séquito, en el Palacio de Oriente. Madrid, hacia 1905
Alfonso XIII con el príncipe Boris de Rusia y los miembros de su séquito, en el Palacio de Oriente. Madrid, hacia 1905

 

Publio López Mondéjar, durante su intervención
Publio López Mondéjar, durante su intervención
Maternidad. Homenaje a Marie L. Elisabeth Vigée Lebrun (1775-1842)
Maternidad. Homenaje a Marie L. Elisabeth Vigée Lebrun (1775-1842)

 

A la izquierda, HRISTIAN FRANZEN Y NISSEN , Dinamarca, 1864- Madrid, 1923. Autorretrato con su hija Mimi, 1910 y a la derecha Joaquín Sorolla y Bastida
A la izquierda, HRISTIAN FRANZEN Y NISSEN , Dinamarca, 1864- Madrid, 1923. Autorretrato con su hija Mimi, 1910 y a la derecha Joaquín Sorolla y Bastida
Vista de la exposición
Vista de la exposición